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目击者告诉研究人员,高级社会保障官员经常在工作中残疾

当社会保障局监察长今年早些时候调查指控该机构的一名高级领导人…… 在工作中经常残疾,六名目击者描绘了一幅令人震惊的画面。

特蕾莎·格鲁伯,副专员 监督大约 9,000 名员工和 12 亿美元的听证会和上诉预算,如图所示 目击者告诉调查人员,在至少一年的时间里,她在工作中出现了“重大异常”,包括口齿不清的言论,其中她“似乎喝醉了”,在没有通知的情况下离开了会议,瘫倒在椅子上和咄咄逼人的行为。

但在代理社会保障专员 Kilolo Kijakazi 收到《华盛顿邮报》获得的内部报告五个月后,格鲁伯继续工作。 匿名讨论内政。

最近几个月,监察长盖尔·恩尼斯(Gail Ennis) 办公室变得更加正式 据具有沟通能力的人称,她对格鲁伯的行为提出了抱怨。三名机构员工说,她的行为一直不正常,最近几周错过了她领导团队的几次会议。

格鲁伯没有按照行政调查的标准做法接受调查人员的采访,他拒绝对这个故事发表评论。

工作人员告诉调查人员,虽然他们没有直接目睹格鲁伯在工作中饮酒,但她的行为让他们怀疑她是否一直在喝酒。 报告指出,53 岁的格鲁伯也患有糖尿病,如果治疗不当,会导致易怒、迷失方向或口齿不清。 报告称,她告诉一个亲密的同事,她正在处理由这种情况引起的医疗问题。

目击者告诉调查人员,无论是什么原因,格鲁伯的行为 影响了她对该机构听证运营办公室的管理,该办公室运营着世界上最大的行政司法系统之一。

一位接受《华盛顿邮报》采访的高级官员描述了格鲁伯领导下的一个“无舵”部门,有时…… 这位官员说,这几天没有与员工沟通。 “她是 MIA,他们不追究任何人的责任,”这位不愿透露姓名的人士说,因为他们无权讨论此事。另一位官员描述了“决策延迟”和重要会议以及难以获得公众的注意力 格鲁伯——他们认为这些因素威胁到该部门的使命,即进行公正的听证会,并就与美国穷人和老年人的退休、幸存者和残疾福利相关的上诉做出决定。

“如果你不能再做这份工作,你应该诚实地举手说,‘我不能 100% 了,’”另一位格鲁伯员工说,对“什么都没做”表示沮丧。 †

这项调查被称为“初步调查”,然后于 2 月被送往 Kijakazi。 作为 该机构正在对国会山的社会保障进行更密切的监控 在大流行期间被关闭两年多后,难以全面重启其现场业务,其监察长面临多项针对巨额罚款的调查 强加给残疾人和老人。

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Kijakazi,一年前被拜登总统任命的代理专员, 还与恩尼斯关系紧张,恩尼斯的办公室负责监督向 6900 万美国人分配退休福利和向大约 1500 万其他人分配每月残疾检查的机构。 据熟悉他们协会的人士说。

Kijakazi 工作人员正在调查 Ennis 对一项打击欺诈计划的管理,该计划已对被指控接受他们无权福利的穷人、老年人和残疾索赔人处以高达数十万美元的罚款。 5 月该程序已无限期暂停。

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社会保障部发言人马克欣克尔在一封电子邮件中写道,“由于隐私要求,我们无法对监察长关于格鲁伯的报告内容的任何所谓情况发表评论”。

“如果我们收到有关潜在人事问题的指控,包括涉及高管或经理的指控,我们将酌情采取适当行动,”他写道。

欣克尔在她任职期间为格鲁伯部门的工作辩护,写道: “残疾福利听证会的等待时间已从 2017 年的高位稳步下降,未决听证会的数量接近 21 年来的最低点。”

他补充说:“鉴于这一点和现有信息,我们对听证会办公室的领导层充满信心。”

联邦政府活动专家表示,明显的不作为可能会让员工在未来报告管理问题时犹豫不决。

“社会保障领导层显然正在保护他们中的一个,”在《华盛顿邮报》提出指控后,政府监督项目的高级研究员尼克·谢伦巴赫 (Nick Schellenbach) 说。 ,“如果你只是把问题扫到地毯下,那就是破坏公众对联邦机构的信任的事情。”

报告称,该调查是由 Ennis 的工作人员于 12 月发起的。 在监管机构办公室收到有关 Gruber 的投诉后,Gruber 是一名职业官员,他在社会保障部门工作了 31 年,从明尼苏达州外地办事处的索赔代表一路晋升,2015 年晋升为该部门最有权势的角色之一。

她的部门 每年为寻求残疾、退休和遗属福利的索赔人管理 50 万次听证会和上诉,在 10 个地区拥有 1,500 多名行政法官和工作人员,并举行了近 170 场地方听证会。

格鲁伯的 员工向《华盛顿邮报》描述,他有时是一位创新、果断和赋权的领导者,他因监督清理广为人知的残疾听证会积压工作而受到赞誉,最近还因在冠状病毒大流行期间将员工转变为远程工作而受到赞誉。

报告称,这些工作人员还称她为直言不讳的经理,她可能会变得粗暴,最近“强烈愤怒……通常是因为琐碎的事情”。 调查人员写道,目击者描述了工作中不断升级的问题,以及她所在部门“似乎众所周知”的行为。她的行为有时有所改善,尽管是零星的。

根据监察长的报告,格鲁伯的一些工作人员目睹了她不记得她刚刚说过的话或她最近做出的决定。 她描述了不得不在她的日历中提醒她有关会议的事情,或者根本不参加会议。 在会议期间会生气,退出然后不 当员工试图联系她时接听电话或电子邮件。

一名员工告诉调查人员,一些格鲁伯员工会求助于她,以避免在她表现出残疾的日子里做出“重要决定”。 其他人说她已经开始授权决定。

报告称,在大流行期间社交安全用来交流的视频会议软件 Microsoft Teams 的大小会议中都观察到了这种行为。出席会议的有地区首席大法官、地区管理官员和行政大法官。 据研究人员称,一些员工在会议上非常惊慌,以至于他们发送即时消息质疑她的行为并猜测她是否饮酒。

格鲁伯的一名工作人员告诉研究人员,她的行为变化“超出了他们的专业互动”,并涉及个人 报告称,她在电话中似乎感到不安。

三位联邦监管机构表示,目前尚不清楚恩尼斯的工作人员为何未能采访格鲁伯,这是监察长调查中的常见做法。

该报告最后将其调查结果提交给该机构“任何被认为合理的行政行动”,并要求提供书面答复,解释“将采取的最终决定或行政行动”。 对格鲁伯“实施行政措施”。

调查尚未公开。

监察长在披露高级领导人的报告时采用了不同的做法,因为他们在保护员工隐私和揭露有害行为之间取得了平衡。如果领导人无法履行职责,则违反了以下一项:联邦收入系统的关键原则使员工高效和有效。” 几位不愿透露姓名的监察长在讨论敏感问题时表示,领导人越高,他们通常获得的隐私就越少。

如果员工表现出以下行为 影响他们的工作能力, 根据联邦政府活动专家的说法,管理人员要求其人力资源部门进行内部评估,然后建议员工休病假以解决问题,这是联邦机构的标准做法,特别是在滥用药物或酗酒的情况下和书面政策。

Ennis 的办公室给了 Kijakazi 60 天的时间以书面形式回应她关于 Gruber 的报告。由于不清楚的原因,监察长尚未完成调查以准备一份完整的报告。

Ennis 的一位女发言人拒绝在电子邮件中“确认或否认”该报道。 这位不愿透露姓名的女发言人写道,社会保障局“对因调查临时工而引起的任何人事行为负全部责任”。 当被问及为什么没有采访格鲁伯时,这位女发言人写道,该办公室“没有披露与其执法调查相关的技术和程序”。

这位女发言人写道,监察长进行的调查“不是公共记录”,这项政策与联邦政府的主要监管机构不一致。

Alice Crites 为本报告做出了贡献。

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