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BA.5 的惊人传播说明了为什么这次加州 COVID 浪潮如此不同

人们在洛杉矶市中心的天使圣母大教堂参加周日弥撒。 (杰森·阿蒙德/洛杉矶时报)

随着加利福尼亚经历另一波强烈的冠状病毒浪潮,BA.5 子变体的惊人传播正成为越来越多的科学研究焦点,专家表示它可以比以前版本的 Omicron 更有效地自我复制。

与其祖先相比,最新的 Omicron 子变体 BA.5 在冠状病毒进入人体细胞后可能具有更高的制造高拷贝的能力,这可能是今年夏天的 Omicron 浪潮出现问题的一个可能因素。

BA.5 是联邦卫生官员估计目前在全国范围内占主导地位的冠状病毒,可以说是去年夏天的 Delta 变种与具有高度传染性的 Omicron 家族的旧版本相结合,博士说。 埃里克·托波尔,拉霍亚斯克里普斯研究转化研究所所长。

“你可能还记得几个月前在大流行期间过早使用的‘Deltacron’一词,但它感染 BA.5 细胞的能力比之前的 Omicron 变体家族更类似于 Delta,”Topol 在一篇博客文章中写道。

在许多方面,这波大流行与今年早些时候的其他 Omicron 波不同。卫生专家表示,这种具有超强传染性的物种的行为表明需要采取谨慎的预防措施。

Topol 引用了澳大利亚的一份预印本报告,提到了一项实验室研究中的数据,该数据表明,与之前的 Omicron 子变体 BA.2 相比,发现 BA.5 可以产生更多的冠状病毒副本。

“有更多的病毒副本,因为 BA.5 更能进入细胞……这可能有助于解释为什么这个版本的病毒比其他 Omicron 子变体造成了很多问题,”托波尔写道. 在他的信息中。 †

如果 BA.5 在一段时间内保持其作为主要主导变体的地位,那最终可能会稳定加利福尼亚的局势,并最终指向病例数最终会下降的情况,博士说。 加州大学旧金山分校传染病专家 Peter Chin-Hong。

但这种情况的一个可能关键是另一个 Omicron 子变体 BA.2.75 的出现,这引起了印度的关注。

“而且我知道,这非常令人沮丧,”Chin-Hong 说。 不过,他说,在采取措施降低风险的同时,还有一些生活方式。

公共卫生官员建议的常见步骤包括及时接种疫苗和加强疫苗,在参加聚会或活动之前进行测试,以及在室内或拥挤的公共场所戴口罩。

另外,BA.5 似乎比之前 Omicron 的“免疫逃逸”特征翻了一番,该特征是病毒逃避由疫苗接种或先前感染引发的人体免疫反应的能力。

从 3 月初到 5 月初,加州报告每周约有 2,300 人再次感染。 从 5 月中旬到 6 月中旬,该州报告了大约 10,400 例每周再感染——大约在 BA.5 和另一个密切相关的子变体 BA.4 开始广泛传播的时候。

第一个 Omicron 子变体 BA.1 在感恩节后在美国迅速传播,已经有几十个突变,使我们的免疫系统更难识别。

“所以现在发生的事情是,BA.5 在 BA.1 之上发生了突变,这使得我们的免疫系统更难以识别,”托波尔说。

同样棘手的是澳大利亚研究中的第一个数据表明 Evusheld(一种单克隆抗体)对 BA.5 的功效降低。

“因此,免疫逃逸的另一个标志是我们的单克隆抗体效果不佳,”托波尔说。

BA.5 是否会导致人类更严重的疾病的问题尚未得到解答。

Chin-Hong 说,来自南非的数据表明,与以前的 Omicron 版本相比,BA.5 并未改变住院风险。

几个月来,全州的冠状病毒病例数一直居高不下,感染了大量的人并扰乱了业务运营。

在周四结束的为期一周的时间里,加州平均每天报告超过 15,500 例新的冠状病毒病例。 按人均计算,每 100,000 名居民每周约有 278 例病例。 这比前一周减少了约 12%,但官员和专家表示,明显的下降可能部分是由于 7 月 4 日假期周末的数据中断。

过去一周,洛杉矶县的冠状病毒病例数相对稳定,但仍然很高,每天约有 5,400 例。 按人均计算,每 100,000 名居民每周有 373 例冠状病毒病例。

由于家庭测试的广泛使用,官方结果几乎可以肯定是一个严重的低估——其结果并没有得到可靠的报告。

截至周五,全州共有 4,024 名冠状病毒阳性患者住院,这是自 2 月下旬以来的最高单日住院人数。在洛杉矶县,最新的患者人数为 1,014 人,比两周前增加了 33%。

虽然这些患者中有很大一部分因 COVID-19 并发症而没有住院,并且在寻求治疗后偶尔可能会因其他原因检测呈阳性,但官员们表示,他们对资源造成了特别的压力。因为需要额外的服务防止他们传播病毒。

只要转移支付仍然很高,医疗保健系统就不太可能看到任何重大缓解。

“随着病例的增多,我们显然看到更多的人需要就医——不仅在我们的医院,而且在我们的急诊室和紧急护理中心,那里挤满了许多需要治疗 COVID 相关疾病的人,”洛杉矶县公共卫生主任芭芭拉·费雷尔在最近的一次简报中说。

尽管 COVID-19 造成的死亡人数仍然相对较低,但洛杉矶县的死亡人数也开始上升,从 6 月初的每周约 50 人增加到现在的每周近 100 人。在冬季 Omicron 浪潮的高峰期,洛杉矶县每周报告超过 500 人死亡。

在之前的高峰期,去年夏天的 Delta 或 Alpha 等优势物种之前停留了相对较长的时间,并且没有很快被它们的继任者取代,这意味着被感染的人可能会在几个月内享受高度保护。

该时间表在 Omicron 地区已被大大缩短。 截至 4 月,据估计三个不同的子变种 – BA.2、BA.2.12.1 和现在的 BA.5 – 是全国的优势物种。 这种快速的连续性意味着某人有可能感染了早期版本的 Omicron,并在几周后再次感染了新版本。

“许多最近被感染的人可能会在三到四个星期内再次感染病毒,而过去他们有三个月的窗口期,”Chin-Hong 说,那时再感染的可能性较小。

Chin-Hong 说,他知道有些人在感染后认为这让他们有机会“多出去走走,不用那么担心”,结果却被反复感染。 他补充说,“当你更换 Omicron 子变体时,这种思路并不好”。

虽然有些人仍然没有症状或有轻微症状,但其他人报告有强烈的不适,包括高烧、剧烈的喉咙痛和脑雾,以及可持续数周的疲劳——或者可能是长期 COVID 的开始,其中症状疾病可持续数月或数年。

也有可能一些迄今为止避免被感染的人将不再采取他们以前采取的某些保护措施,或者将接触到已经放弃保护措施的亲友。

“人们承担更多的风险,他们移动,他们旅行,”Chin-Hong 说。 即使在旧金山,也有一些人在曾经普遍存在的地方不戴口罩,这意味着同龄人更少。”Chin-Hong 说,在曾经很普遍的地方戴口罩是有压力的。

目前,在许多公共场所,这些措施在很大程度上仍然是自愿的,但最近冠状病毒阳性入院人数的激增使洛杉矶县更接近可能颁布一项适用于室内公共场所的新口罩规定。 在机场、医疗机构和疗养院,以及在两周内发生三例或三例以上冠状病毒病例的工作场所。

如果目前的趋势继续下去,洛杉矶县最早可能在周四从平均 COVID-19 社区水平(由美国疾病控制和预防中心以及病例和住院率因素定义)上升到高水平。

如果该省在接下来的三个星期四发现自己处于高 COVID-19 社区级别,卫生官员准备从 7 月 29 日起在室内公共场所为 2 岁及以上的人实施新的通用口罩命令。

这个故事最初出现在洛杉矶时报。

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